Edificios
16May2014

Casona Kettlun: el legado árabe en Recoleta

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Obra: Casa Kettlun
Ubicación: Santos Dumont 748, comuna de Recoleta
Mandante: Enrique Kettlun Abud
Arquitecto: Juan José Morales García
Año: 1929-1930
Estado: Demolida (Enero de 2016)

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Ubicada frente al Cerro Blanco, en un entorno actualmente degradado y en constante transformación, esta casa olvidada engalana el paisaje con su singular belleza, a los transeúntes que distraída -o apuradamente- deambulan por calle Santos Dumont. Sin duda, se trata de la construcción más vistosa y peculiar de su entorno, y a pesar de un triste y evitable deterioro, aún nos permite percibir su especial encanto y misterio.

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La casa Kettlun fue construida entre 1929 y 1930 por el arquitecto chileno Juan José Morales García (1895-1982), profesional discreto y largamente olvidado en la actualidad, pero que desarrolló una importante labor en el ámbito de la construcción residencial, entre las décadas de 1920 y 1950, especialmente en las comunas de Recoleta, Independencia, San Miguel y La Cisterna, barrios que habitó a lo largo de su vida y los cuales contribuyó a consolidar y urbanizar a través de sus obras (1).

02Ene2014

Edificio Protección Mutua: luchando por no desaparecer

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Obra: Edificio Protección Mutua de los Empleados Públicos de Chile
Ubicación: Morandé 676-684-690 esq. S.P. Las Rosas 1218, Santiago
Mandante: Sociedad Protección Mutua de los Empleados Públicos de Chile
Arquitecto: Pedro Palma Araneda
Año: 1923-1924 (proyecto original: 1918-1923)

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Hoy es momento de alzar nuestras voces. Se está por cometer una atrocidad urbana y un delito arquitectónico imperdonable, del cual nos sentiremos a futuro profundamente avergonzados y tristes. El edificio que está ad-portas de ser demolido, es un lejano vestigio de la otrora pujante actividad comercial del centro de la ciudad, uno de los últimos y tal vez el mejor conservado de los antiguos edificios de oficinas que aún subsisten en la zona centro-norte de Santiago.

Por sobre todo, en esta zona de la capital, cercana a la Estación Mapocho y con un marcado carácter comercial y una bullente actividad hotelera, los edificios esquina, con sus nobles detalles y ornamentos, fueron característicos y se convirtieron ennotables muestras de la arquitectura neoclásica y afrancesada de los primeros años del siglo XX (1). De ellos, quedan algunos pocos ejemplos, en regular estado, aunque la gran mayoría ya fueron demolidos. Y ahora, nos enfrentamos al fatídico escenario de una nueva -y absolutamente innecesaria- pérdida patrimonial, fruto de la avaricia y codicia de algunos, falta de cultura urbana y absoluta ignorancia y desidia de las autoridades encargadas de velar por la preservación y conservación arquitectónica. Y es doloroso y triste, que luego de sufrir innumerables pérdidas -gran mayoría de las cuales son luego unánimemente repudiadas por la comunidad- las autoridades y la ciudadanía permitan una vez más, que el sector privado rija sin contrapesos ni reglamentación, el destino y el futuro de nuestro patrimonio y la necesaria armonía de nuestras ciudades.